Expedición al castillo de Ravenloft

Donde se cuentan las historias de héroes contra monstruos, de personas que huyen de su destino o se encuentran a la sombra de el, pero principalmente se cuentan las canciones de héroes sombríos, cuales el Diablo de Blake, que luchan contra sus captores, “los Amos y los Hados”.

miércoles, 7 de marzo de 2018

La Caja Gris Gazetteer de La Marca del Este

Pensé que no volvería a escribir una entrada como esta desde la Caja Negra, que se nos presentaba como la última de la línea. No así de otros productos de la Marca del Este, que desde entonces nos han ido dejando paulatinamente material para su obra central.

Siendo sincero, cuando anunciaron el Gazetteer no estaba interesado. "Un refrito de la caja azul", comenté en su momento; Y como veremos más adelante no estaba del todo desencaminado. Utilizando el argot de los videojuegos nos encontramos ante una remasterización.

Tras un exitoso mecenazgo, allá por verano, la que paso a denominar como La Caja Gris, nos ha llegado meses después cargada de extras. No solo tenemos mapas y un manual, también nos obsequian con CUATRO inéditas aventuras de clásicos de la Marca, una de ellas de competición y otra un SandBox. Sobre su tema y calidad profundizaré en otras entradas, pero después de una lectura superficial adelanto que la cosa pinta muy bien.

Su relación es la siguiente:
X2- El Arca de los Gigantes, de nivel 6-10, 56 pág. Incluye un mapa en tríptico a todo color.
B4 Muerte en la Mansión del Mago Malifax de nivel 8-9, 28 pág.
B5 Incursión a la Tierra del Dios Azul, de nivel 6-10, 28 pág.
C2 La Catacumba de los Espantos de Kavaduz, de nivel 6-10, 40 pág.

La Caja Gris rompe con el formato cuadrado de sus predecesoras para ofrecernos una más convencional. El Material también cambia, siendo mucho más blanda. La ilustración, por primera vez no está a cargo de Manzanedo. "Vamos guardián, que puede no ser una caja como las 4 míticas!" pensareis; Pues por su calidad y contenido tengo que seguir defendiéndola como la Quinta. 

El núcleo de la caja es un manual en tapa blanda, portada a color pero interior en blanco y negro y 192 páginas, con la habitual maquetación sencilla que le sienta muy bien. Todo escrito para el reglamento de AdlME o Labyrinth Lord (tanto monta, monta tanto...), pero incluye unos apéndices para transformar el material al reciente Leyendas de la Marca del Este, el otro reglamento de juego basado en Castles & Crusades (una suerte de 2.75). Me parece raro que se obvie la 5ª edición en el diseño, algo que sí estaba presente en los inicios de la linea de Clásicos, ya que ahora está en pleno furor en nuestro país. Y tratándose de la Quinta caja...
Está acompañado por dos sets de mapas:
1) Unos abrumadores 10 mapas nos detallan el mundo por regiones. 9 de ellos se pueden acoplar para formar un mapa de todo Valión, el décimo nos muestra la Marca del Este
2) 4 mapas a doble cara para representar La Robleda por un lado y sus subterráneos el por otro. Junto a la información del manual, tenemos ante nosotros un citysystem y un entorno para poder jugar aventuras urbanas.

No me quiero olvidar de una hermosa pantalla baja, de tres láminas rígidas y a color. Nos proporciona, además del secretismo propio del complemento, mucha información útil para el DM. Quizás se trate de un complemento redundante, ya que sería la 3ª Pantalla para aventuras de la Marca del Este que tengo en mi colección! Pienso que una para Leyendas de la Marca del Este estaría curiosa.

Una hermosa, pero algo farragosa, hoja de personaje en una lámina separada complementa el resto.


¿En que se diferencia esta caja Gris a la Azul?. Pues en los detalles está el diablo; El Vademécum de Campaña original nos aportaba 247 páginas. Si quitamos los (interesantes) apéndices, compuesto por las obligadas aventursa y una sección sobre los Arcaicos, los primigenios de la Marca, nos quedamos sobre 190 páginas. Aproximadamente lo que nos ofrece el gazetteer.

Su texto ha sido actualizado con referencia a productos posteriores al vademécum, además de añadir algunas localizaciones y nueva información aquí y allá. Sinceramente renueva poco al producto original. En él encontraremos la descripción de regiones, su historia, gentes, criaturas y lugares de interés. Todo el texto es muy rico en detalles pese a la brevedad de cada sección. También nos proporciona un constante goteo de semillas para aventuras. Su lectura es muy entretenida. 

Con respecto a las ilustraciones, son todas nuevas para la ocasión, sí todas. No encontré ninguna repetida, ni siquiera son del mismo autor. Todas ellas están más centradas en mostrarnos paisajes o arquitecturas que escenas o criaturas. No encuentro ninguna de una calidad por debajo de buena, siendo en su mayoría excelentes. Pero echo en falta las clásicas ilustraciones que nos muestran a guerreros típicos de cada región o alguna personalidad de interés. Esto se me antoja grave, pero tampoco devalúa el producto.

Como conclusión la Caja Gris SI es una Caja Azul. Eso sí, ampliada y mejorada en muchos aspectos, los suficientes para que nos planteemos adquirirla incluso si ya tenemos el Vademécum. Visualmente da un paso para adelante. Solo los mapas, la pantalla y el citysystem ya merece la pena. Si además puedes echarle el guante a una versión de mecenazgo, las aventuras de los Clásicos ya cubren sobradamente la mitad del precio del conjunto.

Lo Bueno:
- Contenido como un mundo.
- Las aventuras de los mecenas.
- Mapas por doquier, todos ellos útiles y hermosos.
- Excelente a nivel visual, con bellas ilustraciones...

Lo Malo:
-... que son demasiado temáticas .Se echa en falta variedad.
- Si dispones de la caja azul dudarás (pero no te arrepentirás).
- La caja rompe con el formato de sus predecesoras. 
- Ni rastro de 5ª Edición, una oportunidad desaprovechada.

No estoy seguro de que nota ponerle; Con la versión comercial en la cabeza hace méritos para el 10, como su hermana la Verde, pero algunos detalles me obligan a dejarla en un ajustado 9. Es ajustado, pero creo que la falta de contenido novedoso de verdad y no haber apostado por 5ª le recortan un punto. Quizás sea el punto menos significativo. La Edición de Verkami tiene un 10 directo.





domingo, 21 de enero de 2018

CthulhuBoiled

Hace un tiempo que nuestra mesa de juego espera, como agua de mayo, la nueva campaña de El Rastro de Cthulhu, la laureada Mentiras Eternas. Incluso antes de su salida ya la teníamos en el punto de mira como la protagonista de nuestras futuras sesiones. Desde su puesta a la venta, hace ya más o menos uno dos meses, estoy preparándola para el perverso disfrute de mis jugadores.

Antes de continuar quería señalar que se trata de una campaña increíble, llena de capas y con una trama buenísima. No puedo contaros mucho por respeto al pacto de secreto que cae sobre ella, pero si sois amantes de los juegos tentaculares os aseguro que es de las mejores adquisiciones que podéis hacer. Ya por su mera lectura merece la pena.

Mis jugadores estaban divididos en un inicio respecto al sistema. El GHUMSOE es querido por parte de la mesa, pero otra prefiere el clásico. Vamos, un "La Llamada" VS "El Rastro" en toda regla. Personalmente me gustan por igual, pero reconozco que el de El Rastro tiene algo especial. Finalmente nos acordamos de HardBoiled, del que fuimos testers. Siendo un juego 1D100, utiliza muchos de los conceptos y mecánicas relacionadas con el método de investigación del GHUMSOE. Los chicos de la Marca se han anotado un punto importante con este juego.

Desde que nos encontrábamos sumergidos en las pruebas de juego, con un caso de corte Ciberpunk, algunos señalamos lo mucho que pegaba el sistema con los Mitos. La verdad es que el manual apenas hace referencias a ellos y su sistema no dispone de mecánicas directas para jugar, pero para eso esta mi cabecita, que no para!

Después de darle un par de vueltas, decidí añadir un nuevo atributo: Voluntad. Entre otras cosas nos ayuda en el cálculo de la Cordura o a realizar tiradas relacionadas con la Magia. También rige dos nuevas reservas, la de Puntos de Magia  y la clásica Cordura (se calcula de forma similar a los PV). Además su decena sirve como medidor de Estabilidad. Esto nos da la cantidad que tiene que perder de Cor  un personaje durante una escena antes de enfrentarse a la locura.

Evidentemente rescato los conceptos de Pilar de Cordura y Motivación, que se ensamblan perfectamente con la base. Estas ideas ya han sido adoptadas por la nueva edición de la Llamada y está claro que han venido para quedarse.

Vi necesaria unas cuantas habilidades adicionales, como Atletismo, Crédito y Mitos, esta última de forma especial. También algunas dotes nuevas para ellas, además de aprovechar alguna ya existente. Abrí opciones durante la creación de personaje para adquirir estas novedades sustituyendo algunas de los arquetipos. También cree un grupo de dotes relacionadas con la Magia, que permite lanzar conjuros rituales o utilizar sacrificios para obtener más PM.

Además de crear una Hoja de Personaje simple y deluxe que comparto con vosotros. Sinceramente, estoy pensando seriamente en aprovechar la licencia abierta del juego para crear un suplemento para jugar con los Mitos de Cthulhu. Parte del trabajo ya esta hecho y la campaña me sirve como prueba de juego.

miércoles, 10 de enero de 2018

Dungeons & Dragons 5 en España

El juego de rol más importante, independientemente de preferencias y gustos, es sin duda alguna Dungeons & Dragons. Su actual versión, la Quinta Edición, llega con un retraso de varios años a nuestro país. Pero con la liberación de su OSR, en el último trimestre del año vencido han proliferado varios manuales para jugar a esta esperada encarnación.

Ya os he comentado en multitud de ocasiones de mi gusto hacia esta edición; A medio caballo entre la corriente oldschool y otras tendencias más novedosas. Con un reglamento mucho más sencillo que sus dos últimas versiones y una clara voluntad de regresar a las raíces del juego. Por eso se ha convertido en uno de nuestros manuales preferidos en general y el mejor para específicamente para dungeonear.

Con esta entrada quiero hablaros de los diferentes D&D 5 que actualmente se encuentran en el mercado y que dispongo conocimiento sobre ellos. También aportar mi percepción personal de los productos reseñados. Es evidente que es subjetiva y que seguramente no tenga todo el conjunto para evaluar de una forma eficiente. Cualquier aportación, reseña, anotación o corrección es bien recibida.

También cabe destacar que nosotros comenzamos con el conjunto de manuales oficiales de D&D5 en inglés en el momento de su salida hace 3 años, así como algún suplemento posterior. Desde entonces nuestra partida en la Marca del Este fue adaptada a este sistema de una forma muy satisfactoria. 

Comienzo con el primer manual que apareció utilizando este sistema, aunque mejor sería decir que lo adapta. Eirendor: El Albor de la Quinta Edad es fruto de un exitoso Verkami, que nos trajo un sencillo manual en A5, en blanco y negro, 248 páginas y encuadernadas en tapa blanda, por solo 15€. Con este Primer Volumen tenemos lo necesario para jugar, incluida una ambientación de juego, en el ocaso de un mundo de fantasía relativamente típico. Recientemente apareció un Segundo Volumen, que expande los tesoros y más criaturas, todo ello acompañado de una pantalla. También dispone de una linea de aventuras destacable.

Si bien nos centramos solo en las mecánicas, Eriendor solo adapta D&D5 de una forma reducida. Es perfectamente compatible con poco trabajo, pero en el camino se dejan muchas cosas atrás, perdiendo detalle. Por su precio y calidad nos sirve como una aproximación muy recomendable.

          A Favor: Calidad y Precio
          En Contra: Se queda corto.

Luego llega el ya reseñado Marte Satanico, un juego de corte independiente que es una auténtica locura. Este pequeño manual es un soplo de aire fresco, que además sintetiza de forma magistral D&D5. Su precio es también bajo, 5€ por 36 páginas supermolonas, pero creo que no abarca lo suficiente para servir como manual de cabecera.

          A Favor: Su originalidad y lo bien que sintetiza el reglamento.
          En Contra: También se queda (muy) corto.

Actualmente EDGE, la empresa que más amor/odio me genera de este país, nos trae la traducción oficial del juego. Además de la mano de Rodrigo Carmona, ya probado de sobra como editor, traductor y creador. Los manuales oficiales (recordad que dispongo de la versión inglesa) son una verdadera pasada. Tanto el texto, como la maqueta merecen ser alabadas. Solo ya a nivel visual tiene un poderoso efecto evocador.

Ilustraciones con estilo clásico, ambientación por defecto Reinos Olvidados e incluso varios apéndices y notas al margen con referencias a otras ambientaciones o variantes reales. Una mención especial al manual del DM (próxima aparición en castellano cuando escribo esto), quizás uno de los mejores publicados dentro del meta-universo de D&D.

El reglamento en sí (me repito) es una verdadera maravilla. Quizás sea mejorable en ciertas áreas, pero el conjunto global es excelso. Tenemos la base sólida para soñar. Además de ser el juego con más empaque de los citados existe una clara intención de la comunidad por sustentarlo con material no oficial ,entre los que me incluyo. La primera viene de Other Selves con Fulgor Fatídico, además de toda la compatibilidad que brinda la OSR.

Pero no es oro todo lo que reluce. Esta edición tiene un terrible problema, su precio. Cada manual nos sale a la friolera cantidad de 50€, un precio excesivo teniendo en cuenta que en inglés los adquirí por unos 35€. Esto nos obliga a gastar entre 50€ a 150€ o incluso más. Además existe una caja de inicio, muy típicas de un tiempo para acá, que no puedo recomendar para nada, rápidamente se queda pequeña para grupos de cualquier nivel.

          A Favor: Es el D&D 5 Original, en nuestro idioma y con unos manuales IMPRESIONANTES.
          En Contra: Su precio global es desmesurado, lo mires por donde lo mires.

Finalizo con el último en llegar, El Resurgir del Dragon, publicado por Nosolorol y con el grupo creativo de la Marca del Este detrás. A los que participamos en el mecenazgo también nos añadieron la pantalla y una aventura impresa, Fragmentos de Extraña Oscuridad, por solo 50€ en un enorme manual que no solo cubre TODO el reglamento básico de la OSR5.1, si no que además aporta mucho material de cosecha propia; Como el mundo de Voldor; que funciona a dos niveles, como una ambientación clásica en la superficie, pero con novedades únicas estilo Weird actuando en paralelo. Dispone de novedosas razas además de las clásicas. dotes, trasfondos y hechizos únicos.

          A Favor: En un solo libro todo el material de juego y mucho más! Todo por un precio inmejorable.
          En Contra: aunque a cómputos global está muy bien, estéticamente está un paso por detrás del original. A algunos puede no gustarle los añadidos Voldormericos, pero son fácilmente obviables.

Además Nosolorol apoyará su creación con un buen puñado de aventuras y esperemos que otros manuales, que no solo enriquecerán el mundo de Voldor, si no el de cualquiera que se mueva bajo el sistema de quinta edición, incluso el original.

Cada uno que saque sus propias conclusiones, porque tenemos material dónde elegir. Personalmente me quedo con el libro de Nosolorol, el más completo con respecto al original, y que además aporta muchas novedades jugosas. Un buen empaque, promoción de salida y todo bajo un precio inmejorable.

sábado, 30 de diciembre de 2017

El día 30

30.- ¿Cual crees que es tu mejor baza como narrador?, tus recursos narrativos favoritos.

Al fin llegamos y en el día. Me siento orgulloso y honrado de terminar el desafío y mucho más de haber participado en él. Ha estado, cuanto menos, interesante. Ha sido constructivo y me ha permitido dar más actividad al blog.

Mi recurso narrativo preferido es el flashback. Comienzo involucrándome en la generación de los personajes, así como parte de su historia previa. A veces yo mismo propongo algún capítulo de esta. Según avanza la campaña me gusta incluir fragmentos que puedan estar conectados de alguna forma con el pasado de los personajes, independientemente si construyo una escena de forma improvisada o ya planificada.

Mis partidas suelen tener también un tono trágico, dónde los héroes se ganan el título dando algo a cambio, no simplemente matando enemigos y saqueando tesoros. Mucho de los personajes ya comienzan asomándose al pozo. El toque trágico, incluso oscuro, lo imbullo con una narración más personal, con una voz en off, recalcando la parte más oscura de la sociedad donde se mueve o las consecuencias de las acciones de los protagonistas. Hace poco uno de mis nuevos jugadores aseguró que mis sesiones tenían un toque noir, algo que la verdad también me encaja.

viernes, 29 de diciembre de 2017

El desafío de los 30 días, día 28 29

28.- Vas a una partida y se te olvida alguna regla importante...¿Te paras a mirarla o improvisas sobre la marcha?

Siempre se me ha dado bien improvisar, quizás sea mi rasgo más destacable como director de juego. Si más o menos tengo una noción de cómo funcionaba la regla intento solucionarlo con una tirada relacionada.

Uno de los principales problemas en relación a las reglas es que a lo largo de estos años he acumulado demasiadas diferentes en mi cabeza. Para más inri, ninguno de mis jugadores es capaz de aprenderse las reglas más sencillas, incluso después de estar jugando con el mismo personaje varios años seguidos. Así que a veces nos desesperamos recordando las mismas mecánicas todas las sesiones!

Ocasionalmente paro la partida para buscar alguna regla, pero solo si es realmente importante aplicarla tal cual o trae consecuencias no hacerlo de esa forma. Con el tiempo he comprendido que realizar la misma cosa de diferentes formas es negativo para el equilibrio del juego. Así que si veo qué alguna regla improvisada es mejor que la del reglamento, la sustituyo.


29.- Un colega tuyo viene comentándote "jugamos la partida sin tirar un solo dado", ¿piensas que es un mérito o un defecto?

Para mí no sería ningún problema, pero reconozcamos que son circunstancias extrañas. Algunos juegos, especialmente los narrativos, son muy dados a ello. Dónde las palabras pueden matar tan fácilmente como una espada a veces no es necesario tirar dados, si no saber afrontar el problema. Vamos, que es más importante como interpretas el personaje (siempre en relación a lo que tu hoja refleja) que el resultado de los dados en sí.

Pero incluso en las partidas más sociales es necesario realizar algún tipo de chequeo; detectar mentiras, escuchar conversaciones ajenas o leer los labios. Es muy difícil plantear una sesión sin posibilidad de que el azar haga acto de presencia de alguna forma.

jueves, 28 de diciembre de 2017

El desafío de los 30 días, día 26 y 27

26.- Esa regla casera que inventaste y de la que estás orgulloso

La verdad es que tengo muchísimas reglas de juego en funcionamiento. Me gustó mucho una que propuse para La llamada de Cthulhu; los chequeos de cordura y a la inversa. Cuanto más loco estés más difícil es perder cordura, así que debes de sacar tu cordura o menos en vez de al contrario. Esto aumenta la duración de los investigadores para campañas largas. Para paliar el efecto aumento la locura mínima perdida.

Luego tengo un collage de diferentes reglas o mecánicas pequeñas que uso en diferentes partidas.

27.- ¿Analizas las matemáticas tras un sistema concreto o no te interesan? Si es así, ¿cual te parece más perfecto?

No soy un director de ver los números. Me gustan que los juegos sean sencillos pero profundos. Por ejemplo me horrorizaba todas las modificadores y matemáticas que había que aplicarle al Pathfinder.

Casi todos los sistemas que conozco hacen aguas en alguno de sus apartados. Me gusta mucho Dungeons and Dragons quinta edición y Rune Quest 6. Uno de los sistemas en el que más sienergía he encontrado ha sido Ars Magica, de los que más me ha gustado.

miércoles, 27 de diciembre de 2017

El desafío de los 30 días, día 25

25.-Si en el futuro pudieras escribir tu propio juego, ¿cómo sería? ¿de qué trataría?

Es una posibilidad que ronda muchas veces por mi cabeza y que sería una de mis ilusiones cumplidas. El poder aportar parte de mi visión en forma de un manual o un módulo a nuestro hobby. 

Por desgracia es mucho más fácil decirlo que hacerlo. No se me da mal diseñar mecánicas o aventuras. Pero sí que tengo verdaderos problemas para plasmarlas en textos y desarrollarlas. Lo que más de una vez ha frustrado alguna de mis futuras publicaciones.

No tiro la toalla, sigo pensando que si mejoro puedo llegar a aportar algo, aunque sea por medio de alguna colaboración. El producto seguramente sería algún tipo de subsistema o módulo orientado al sandbox, pero buscando ser algo diferente.

Recientemente pensé en crear un entorno basado en el Egipto clásico para La llamada de Cthulhu, llenando un mapa de diferentes tumbas, en  que los jugadores podrían visitar o saquear. Enfrentándose a diferentes cultos y sectas que habitan en la región y otros males ancestrales.

Otra idea que tenía en mente, esta vez para sistemas estilo Dungeons and Dragons, es una aventura de estilo espada y brujería donde los jugadores interpretarían a los salvadores o conquistadores de un reino en peligro. El entorno sería desértico, plagado de localizaciones y enemigos del estilo a los de las sagas de Conan. 

Llevo un tiempo escribiendo una guía para iniciarse en el mundo de los ambos que me gustaría presentar algún día por este blog.